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Conjugaison

Tout savoir sur le past continuous en anglais

Le past progressive ou past continuous aussi appelé passé continu ou prétérit progressif en français, est utilisé dans plusieurs types de situations. Cet article vous présente ces différentes situations et comment construire ce temps.

    Le passé progressif en anglais, quand l’utiliser ?

    Pour parler d’une action en cours dans le passé

    On utilise le past continuous pour parler d’une action qui était en cours dans le passé.

    Ex : At 4pm yesterday, Emily was not at home, she was playing tennis with a friend.

    (Hier à 16h Emily n’était pas à la maison, elle jouait au tennis avec un ami).

    Ici Emily était en train de jouer au tennis à 16h hier, l’action de jouer au tennis était alors en cours.

    En français, le passé progressif se traduit par de l’imparfait, comme par exemple dans les récits, dans les descriptions de situation : Il pleuvait, la nuit était noire et glaciale, le vent soufflait dans les branches…

    Pour parler d’une action en cours dans le passé qui s’est arrêtée à un moment précis du passé.

    On utilise le past continuous pour évoquer une action en cours dans le passé qui s’est arrêtée ou a été interrompue à un moment précis du passé.

    Ex : Paul was having a shower when the telephone rang.

    (Paul prenait sa douche quand le téléphone a sonné).

    L’action de prendre sa douche a été interrompue par le téléphone qui s’est mis à sonner.

    L’action qui vient interrompre celle au prétérit progressif est quant à elle au past simple car elle énonce une action passé et terminée, un moment précis du passé.

    Pour parler d’une action répétée dans le passé

    On utilise également le past progressive pour parler d’une action répétée dans le passé.

    Ex : He was always complaining about his colleagues.

    (Il se plaignait toujours de ses collègues)

    Ici on veut faire sentir un certain agacement.

    Dans ce cas, le past continuous est associé à un adverbe de fréquence que l’on place entre l’auxiliaire être et le verbe.

    Construction du past continuous à la forme positive

    Un verbe au past continuous est constitué de deux parties :

    ➡️ l’auxiliaire être conjugué au passé + Verbe + la terminaison “ing”

    Ex : Yesterday at 4pm, Emily was playing tennis. (Hier à 16h, Emily jouait au tennis)

    Yesterday at 4pm, Paul and Emily were playing tennis. (Hier à 16h, Paul et Emily jouaient au tennis)

    Rappel de conjugaison de Be au passé à la forme positive

    Forme pleine :

    • I was
    • You were
    • She/he/it was
    • We were
    • You were
    • They were

    Construction du past continuous à la forme négative

    Le passé continu à la forme négative est constitué de trois parties :

    ➡️ l’auxiliaire être au passé + not + verbe avec la terminaison “ing”

    Ex : Yesterday at 4pm, Emily was not playing tennis (Hier à 16h, Emily ne jouait pas au tennis) : forme pleine

    Yesterday at 4pm, Emily wasn’t playing tennis : forme contractée

    Yesterday at 4pm, Paul and Emily were not playing tennis. (Hier à 16h, Paul et Emily ne jouaient pas au tennis) : forme pleine

    Yesterday at 4pm, Paul and Emily weren’t playing tennis : forme contractée

    Rappel de conjugaison de Be au passé à la forme négative

    Construction du past continuous à la forme interrogative

    Pour former une question en anglais, on suit le schéma :

    ➡️ Auxiliaire - Sujet - Verbe + complément ?

    Quand on forme une question au passé progressif, l’auxiliaire à utiliser est BE.

    Ex : Yesterday at 4pm was Emily playing tennis ? (Hier à 16h, Emily jouait-elle au tennis ?)

                                             A       S          V

    Yesterday at 4pm were Paul and Emily playing tennis ? (Hier à 16h, Paul et Emily jouaient-ils au tennis ?)                                                    

                                     A              S                     V

    Rappel de conjugaison de Be au passé à la forme interrogative :

    • Was I
    • Were you
    • Was she/he/it
    • Were we
    • Were you
    • Were they