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Conjugaison

Présent simple ou présent continu : Comment choisir ?

Parler au présent en anglais peut s’avérer compliqué quand on ne sait pas quel temps utiliser: présent simple ou présent continu, cet article vous donne toutes les clés pour choisir et construire le bon temps.

    Avant d’étudier la comparaison entre les deux présents, prenez connaissance de tous les détails sur le présent simple et le présent continu.

    Tableau récapitulatif

    Le présent simple et le présent continu en contexte

    Voici quelques exemples de verbes utilisés au présent simple et au présent continu.

    Vous verrez ainsi la nuance de sens apportée par chacun des temps.

    Exemple 1 : What do you do ? / what are you doing ?

    What do you do ? (Que faites-vous ?) Cette phrase interroge l’interlocuteur sur ce qu’il fait dans la vie. L’utilisation du présent simple indique que l’on parle de l’une des caractéristiques de l’interlocuteur : son métier.

    What are you doing ? (Que faites-vous ?) Cette question interroge l’interlocuteur sur ce qu’il fait (sous-entendu ce qu’il est en train de faire). En effet, l’utilisation du présent continu indique à notre interlocuteur que nous l’interrogeons sur ce qu’il est en train de faire au moment où on parle.

    Les deux questions peuvent se traduire de la même manière en français, il faut donc prêter attention à la nuance de sens que l’on veut mettre dans la phrase pour choisir le bon temps en anglais.

    Exemple 2 : I watch a film every evening / I am watching a film this evening.

    I watch a film every evening : Dans cette phrase, la locution “every evening” indique que l’on parle de notre habitude de regarder un film chaque soir. Le temps à utiliser pour parler de l’habitude est donc le présent simple.

    I am watching a film this evening : la locution “this evening” indique que l’action va se dérouler le soir même. Ici on utilise donc le présent continu à valeur de futur car il s’agit d’une action qui est très probable et qui se réalisera dans un futur proche.

    Exemple 3 : She often plays tennis with Paul / She is playing tennis with Paul at the moment.

    She often plays tennis with Paul : Ici on indique qu’elle joue souvent (”often”) au tennis avec Paul. Il s’agit d’évoquer son habitude et donc on utilise le présent simple.

    She is playing tennis with Paul at the moment : Ici la locution “at the moment” indique que l’action est en cours au moment où on parle. Il faut donc utiliser le présent continu.