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Conjugaison

Tout ce qu’il faut savoir sur le “Past simple” en anglais

Pour raconter ce qui s’est passé en anglais, il faut utiliser le past simple. Cet article vous explique dans quels cas l’utiliser et comment le construire.

    Le past simple en anglais, quand l’utiliser ?

    En anglais, on utilise le past simple quand on veut parler d’un fait passé, terminé et parfois daté. Il est l'équivalent du passé simple en anglais.

    Ce temps est également appelé past simple ou prétérit.

    Exemple : Last year I changed cars (l’année dernière j’ai changé de voiture : l’action de changer de voiture est passée, terminée et datée)

    I decided to settle in London (j’ai décidé de m’installer à Londres = l’action de décider est passée et terminée)

    Construction du past simple à la forme affirmative

    Pour les verbes réguliers

    On appelle verbe régulier, un verbe qui fonctionne “normalement” c’est-à-dire auquel on peut appliquer la règle de base pour le mettre au passé.

    En effet, pour mettre un verbe régulier au passé, il suffit de lui ajouter la terminaison “ed”.

    Ex : I played tennis yesterday ( play + ed) : j’ai joué au tennis hier

    💡 ATTENTION :

    Quand le contexte impose de mettre le verbe au past simple (action passée et parfois datée), il suffit d’ajouter la terminaison “ed” au verbe pour que celui-ci soit au passé.

    Attention à la traduction mot à mot du français qui serait erronée :

    Ex : J’ai joué au tennis hier

    I have played tennis yesterday ❌

    I played tennis yesterday ✔️

    Pour les verbes irréguliers

    S’il existe un grand nombre de verbes réguliers, il en existe aussi de nombreux irréguliers. “Être” et “avoir” en font partie.

    Ces verbes, quand ils sont au passé, ne prennent pas la marque “ed” mais ils changent d’orthographe.

    Comment connaître le passé d’un verbe irrégulier ?

    Il suffit d’apprendre le tableau des verbes irréguliers par coeur et surtout dans l’ordre des colonnes.

    Vous pourrez alors trouver le prétérit du verbe dans la deuxième colonne.

    En effet, comme vous le verrez dans le tableau ci-dessous, il est essentiel d’apprendre les verbes réguliers en retenant leurs formes de gauche à droite dans le tableau :

    • La première colonne indique la base verbale du verbe (c’est-à-dire le radical du verbe non conjugué)
    • La deuxième colonne quant à elle donne la forme au prétérit (aussi appelé past simple)
    • La troisième colonne donne le verbe au participe passé.
    exemples de verbes irréguliers en anglais

    Voici une liste exhaustive des verbes irréguliers.

    Construction du past simple à la forme négative

    Pour faire une phrase négative en anglais, on a recours à un auxiliaire qui accompagne le verbe et porte la marque de la négation, le petit mot “not”.

    Si dans la phrase, le verbe utilisé est le verbe être, je vais donc utiliser Be en anglais en le mettant au passé.

    Ex : Yesterday, I was not at home (Hier je n’étais pas à la maison)

    Yesterday, my children were not at home (hier mes enfants n’étaient pas à la maison)

    Rappel de la conjugaison de Be au passé :

    tableau de conjugaison de be au passé

    Pour tous les autres verbes y compris le verbe avoir

    On applique le schéma suivant : did + not + base verbale

    ATTENTION : le verbe est à la base verbale car c’est l’auxiliaire “did” qui porte la marque du passé.

    Ex : I did not find my sister in the house ✔️(forme pleine= tous les mots sont écrits en entier)

    I didn’t find my sister in the house ✔️ (forme contactée = il y a une contraction entre did et not et le “o” de “not” est remplacé par l’apostrophe)

    I did not found my sister in the house ❌ (cette phrase est fausse car il est inutile de mettre le verbe au prétérit car “did” porte déjà la marque du passé).

    Construction du past simple à la forme interrogative

    Pour former une question en anglais, il faut suivre le schéma suivant :

    Auxiliaire - Sujet - (Verbe) + complément ?

    Attention : Si, dans la phrase le verbe utilisé est le verbe être, je vais donc utiliser Be en anglais en le mettant au passé. Dans ce cas Be jouera le rôle de verbe et d’auxiliaire, il n’y aura donc pas d’autre verbe dans la phrase. Le schéma à appliquer sera donc :

    Auxiliaire Be conjugué au passé - Sujet - Complément ?

    Ex : Were you present at the meeting yesterday ? (Étais-tu présent à la réunion hier ?)

             A      S

    Was Emilie late at the meeting ? (Emilie était-elle en retard à la réunion ?)

      A      S

    Pour tous les autres verbes, réguliers ou irréguliers, y compris le verbe avoir, le schéma à appliquer sera le suivant :

    Auxiliaire did (à toutes les personnes) - Sujet - Verbe à la base verbale  + complément ?

    Comme pour la forme négative, le verbe est à la base verbale car c’est l’auxiliaire “did” qui porte la marque du passé.

    Ex : Did you meet Emilie ? (Avez-vous rencontré Emilie ?)

            A     S      V

    Did your sister change cars ? (Votre soeur a t elle changé de voiture ?)

      A            S            V

    En résumé

    Conjugaison d’un verbe régulier à la forme interrogative au past simple

    • Did I play
    • Did you play ?
    • Did she/he/it play ?
    • Did we play ?
    • Did you play ?
    • Did they play ?

    Conjugaison d’un verbe irrégulier à la forme interrogative au past simple

    • Did I buy a car ?
    • Did you buy a car ?
    • Did she/he/it buy a car ?
    • Did we buy a car ?
    • Did you buy a car ?
    • Did they buy a car ?