Ayni favicon
Anglais pratique

Juneteenth, le nouveau jour férié américain

Juneteenth a lieu chaque année le 19 juin pour commémorer la fin de l’esclavage aux États-Unis. L’occasion de mettre en valeur la culture afro-américaine et de prendre part à l’une des nombreuses activités organisées. Cet article vous détaille l’origine historique de cette fête de l’émancipation des esclaves américains et comment celle-ci est célébrée de nos jours.

    Quand a lieu Juneteenth ?

    Juneteenth a lieu chaque année le 19 juin.

    Que signifie Juneteenth ?

    Le nom “Juneteenth” est la combinaison des mots “June”(juin) et “Nineteenth”(dix-neuvième) soit littéralement “Le 19e jour de juin”.

    Ce jour est aussi appelé Emancipation Day (le jour de l’émancipation), Liberation Day (le jour de la libération) ou encore Freedom Day (le jour de la liberté).

    Que célèbre Juneteenth ?

    Le 19 juin célèbre la fin de l’esclavage aux Etats-Unis.

    L’instauration de l’esclavage aux Etats-Unis

    L’arrivée des premiers colons sur le sol américain en 1619 provoque l’essor du commerce triangulaire, et avec lui, de l’esclavage. Pendant près de 244 ans, des Africains sont privés de droits et amenés en Amérique afin de servir d’esclaves, la main-d’œuvre manquant dans le nouveau pôle commercial américain. D’abord utilisé dans les champs de tabac, de riz et de sucre, l’avènement de la machine à coton en 1793 va provoquer l’envolée de l’esclavage aux Etats-Unis.

    Mais le 1er Janvier 1808, le Sénat et la Chambre des représentants décident d’interdire la traite négrière atlantique. Néanmoins, la contrebande d’esclaves d’Afrique continue.

    L’abolition de l’esclavage aux Etats-Unis

    Au début du XIXe siècle, des voix abolitionnistes s’élèvent avec parmi elles Harriet Beecher-Stowe. En réponse à l’adoption d’un décret punissant ceux qui aident les esclaves, elle écrit le roman “La case de l’oncle Tom”. Livre le plus vendu de l’époque, ce dernier aura une telle résonance que le président Lincoln la saluera comme « une petite femme qui a commencé une grande guerre ». Dix années plus tard, en 1960 et 1961, les Etats du Sud font sécession avec les Etats du Nord qui imposent l’abolition de l’esclavage. Commence alors la Guerre de Sécession ou Civil War qui s’achève en 1865 avec la victoire des Etats du Nord.

    En 1er Janvier 1963 le Président Lincoln prononce la “Proclamation d’Emancipation” qui signe l’abolition immédiate de l’esclavage, il y a alors 4 millions d’esclaves sur le territoire américain. Or le Texas n’a définitivement aboli l’esclavage que le 19 Juin 1965, ce fut le dernier État américain. À la fin de cette année 1965, a été adopté le 13ème amendement de la Constitution qui abolit de manière définitive l’esclavage.

    Ainsi, les Américains célèbrent Juneteenth le 19 Juin en souvenir de l’annonce de la libération des derniers esclaves de Gavestone, une ville du Texas, marquant la fin de la pratique de l’esclavage aux États-Unis.

    Comment est célébré Juneteenth ?

    Juneteenth, un nouveau jour férié pour les Américains

    Juneteenth est célébré depuis 1866 au Texas, l’État a d’ailleurs rendu ce jour férié en 1980. Or le 17 juin 2021, le président Joe Biden a signé un texte faisant du 19 juin un jour férié au niveau fédéral. Cela signifie que ce jour est désormais chômé dans l’intégralité du pays pour commémorer l’abolition de l’esclavage sur le territoire américain.

    Le 19 juin est désormais le 12ème jour férié fédéral.

    Les célébrations de Juneteenth

    Célébré aux Etats-Unis et en dehors par certains organismes, ce jour sert à commémorer la fin de l’esclavage et mettre en valeur la culture et les réalisations afro-américaines.

    Les premières célébrations de Juneteenth ont lieu dès 1866 au Texas et particulièrement à Gavestone, elles ressemblent dans un premier temps à des meetings politiques ayant pour objectif d’accroître les droits des Afro-américains, et à des rassemblements autour d’une église accompagnés de prières et de services religieux.

    La fête a commencé à prendre de l’importance en 1968 avec l’organisation de Juneteenth Solidarity Day par une campagne dirigée par Martin Luther King. Dès lors, l’intérêt pour ce jour n’a cessé de croître.

    Avec le temps, la fête s’est étendue à une grande partie des états. Bien que les meetings politiques et les rassemblements religieux continuent, Juneteenth est désormais également célébré avec des repas en famille, des événements éducatifs et des festivals. Accompagné de musique, de nourriture, et de danses, le 19 juin est un événement qui sert aussi bien l’enseignement de l’Histoire du pays que la valorisation de la culture afro-américaine.